Wednesday, September 26, 2018

MEJA MAKAN DAN PROTON ARENA

Gambar hiasan dan tidak kena mengena dengan cerita.

Setahun yang lepas keluarga ku telah menukar meja makan enam kerusi kepada lapan kerusi. Ini akibat ahli keluarga kami sudah bertambah dan bila anak-anak, menantu-menantu dan cucu-cucu balik susah juga kami hendak duduk untuk berbual dan makan.

Meja makan lama enam kerusi itu aku beli di tahun aku kahwin iaitu 1973 dan masih baik. Ia dibuat dari kayu asli. Cuma kusyen tempat duduknya sudah diganti, itu pun berpuluh tahu yang lalu.

Sayang aku hendak melepaskan meja lama itu, tetapi kerana tidak ada ruang dalam rumah, kami memutuskan untuk memberikannya kepada mana-mana saudara yang inginkannya. Sementara ada yang menuntutnya aku letakkan meja itu di luar rumah.

Anak-anak ku tidak memerlukannya dengan alasan mereka juga sudah mempunyai meja makan. Akhirnya adik bongsu ku yang baru berpindah ke Seremban dari Seri Menanti memberi jawapan positif. Cuma dia sedang mencari kenderaan untuk memindahkan meja itu.

Aku teringat akan seorang kawan lama ku yang dulu sama-sama bekerja di Majlis Perbandaran Seremban atau MPS. Dia telah bersara awal dan menceburi bidang katering makanan dan dialah yang menyediakan khemah dan makanan untuk perkahwinan anak ketiga ku dulu.

Dia berjaya dalam bidang katering makanan ini. Semalam aku sempat bertanya berapa lori yang dia ada untuk perniagaannya dan jawapannya empat. Tetapi bukan lori yang aku perlukan.

Aku bertanya adakah dia masih menggunakan kereta Proton Arena? Jawapannya ya. Kemudian aku tanya lagi bolehkah dia tolong aku bawa satu meja makan enam kerusi. Dia soal aku nak bawa dari mana ke mana? Aku jawab dari rumah aku ke rumah adik aku di Rasah, Seremban. 'No problem' jawabnya.

Dia pun datang tepat pada masa yang ditetapkannya. Dia pun menggunakan kepakarannya meletakkan meja itu di kereta Proton Arena itu. Antaranya meja diletakkan terbalik dengan dialas oleh kertas atau apa-apa. Kami gunakan plastik yang selama ini menutup meja itu.

Dalam perjalanan dia bercerita kereta Proton Arena itu mempunyai nilai tidak berharga baginya. Itulah kenderaan mula-mula dibelinya bila hendak memulakan perniagaan katering makanannya. Baru-baru ini ada seorang kawannya menawarkan untuk menukar kereta itu dengan kereta 4WD tetapi dia menolak. Ada juga orang menawarkan untuk membeli kereta itu dengan harga RM 20,000 dan dia juga menolak.

Alasan utama dia tidak mahu melepaskan kereta Proton Arena itu ialah kerana ia amat senag digunakan. Tempat barang di belakang adalah rendah dan dia tidak perlu menggunakan banyak tenaga untuk mengangkat barang-barang ke atasnya. Contohnya betapa senangnya kami meletakkan meja makan itu dan menurunkannya.

Aku lihat dia telah menukar gear kereta itu dari manual kepada automatik. Tanpa aku bertanya dia menerangkan itu juga untuk kesenangannya. Katanya lagi walau pun mungkin kereta itu 'makan minyak lobih sikit' akibat pertukaran gear dari manual ke automatik, kesenangan akibatnya tidak boleh dinilai.

Tetapi untuk menjaga hubungan baik kami, aku tidak mahu membangkitkan satu cerita lama. Dulu kami sama-sama membeli kereta Proton Waja dan kedua-dua kereta masih digunakan. Bezanya dia membeli kereta manual dan aku yang automatik. 

Dia memilih kereta Proton Waja manual kerana katanya kereta automatik 'kuek makan minyak'. Aku tak sampai hati hendak bertanya sama ada keretanya itu pun sudah ditukar gearnya.

Friday, September 21, 2018

Nama Najib tidak disebut.

Dato' Seri Najib semasa menjadi Timbalan Perdana Menteri.

Saya pernah dikecam kerana meletakkan satu pos menyentuh politik beberapa tahun yang lalu. Semenjak itu saya tidak lagi menulis mengenai politik kerana saya sedar saya bukan seorang berjiwa politik. Tetapi beberapa perkara yang berlaku di negara kita sekarang telah menarik saya menyentuh sedikit mengenai topik ini.

Antara berita yang hebat disebut sekarang ialah Dato' Seri Anwar Ibrahim akan bertanding di kerusi Parlimen Port Dickson, Negeri Sembilan. Tujuannya ialah persediaan baginya untuk menjadi Perdana Menteri Malaysia ke lapan.

Saya secara peribadi mengalu-alukan kedatangannya ke negeri di mana saya dilahir dan dibesarkan. Tetapi saya sempat menegur seorang sahabat Facebook saya yang menghantar satu senarai perkataan-perkataan lohgat Negeri Sembilan dengan terjemahannya sekali. Tujuannya supaya orang luar yang datang berkempen di Port Dickson nanti faham akan loghat Negeri Sembilan. 

Komen saya ialah orang Port Dickson tidak bercakap loghat Negeri Sembilan. Pelik juga ya, orang Alor Gajah di Melaka dan Beranang di Selangor bercakap loghat Negeri Sembilan, tetapi orang Port Dickson bercakap loghat Melaka. Saya berani berkata begitu kerana besan kepada arwah abang saya orang Alor Gajah dan besan saya sendiri orang Beranang, Selangor. Isteri saya pula berasal dari Merlimau, Melaka. 

Satu berita lagi ialah mantan Perdana Menteri Malaysia, Dato' Seri Najib Razak sedang didakwa di mahkamah atas beberapa tuduhan rasuah dan 'money laundering'. Saya hendak bercerita panjang sedikit mengenai Dato' Seri Najib yang selepas ini saya akan sebut Najib sahaja.

Saya terpnggil untuk mengikut cerita Najib ini dari dulu lagi kerana dia ialah anak kepada Perdana Menteri Malaysia kedua, Tun Abdul Razak. Mungkin ramai tidak tahu bahawa 'Abdul Razak' di nama Sekolah Dato' Abdul Razak atau SDAR, Seremban itu ialah Tun Abdul Razak. Sekali lagi saya berani bercakap begitu kerana saya ialah seorang murid tua sekolah tersebut, dan kerana itu jugalah saya mengikuti cerita Najib ini.

Tun Abdul Razak meninggal dunia di London, United Kingdom pada tahun 1975 di masa saya berumur 25 tahun. Ketibaan jenazahnya di Lapangan Terbang Antarabangsa Subang disiarkan secara langsung oleh Radio Televisyen Malaysia atau RTM. Acara pengkebumiannya di Makam Pahlawan, Masjid Negara, Kuala Lumpur juga ditunjukkan secara langsung. TV Malaysia masih hitam putih di masa itu.

Semasa pengkebumian itu sudah tentu TV Malaysia menumpukan perhatian kepada keluarga Tun Abdul Razak yang terdiri dari Toh Puan Raha dan lima anak-anaknya yang semua lelaki. Najib ialah anak yang sulung. Di satu ketika juruacara TV tersebut bertanya sendiri adakah nanti mana-mana anak Allahyarham Tun Abdul Razak yang akan mengikuti jejak bapa mereka di bidang politik.

Kemudian juruacara itu menjawab sendiri soalannya. Jawapannya ialah jika ada pun, anak yang dijangka mengikut jejak langkah ayahandanya ialah Johari yang sedang belajar di bidang undang-undang di masa itu. Sebabnya ialah kedua-dua Perdana Menteri pertama dan kedua Malaysia iaitu Tunku Abdul Rahman dan Tun Abdul Razak adalah berkelulusan undang-undang. Nama Najib tidak disebut.

Tetapi sudah jelas sekarang jangkaan juruacara TV Malaysia itu tidak tepat. Kita semua tahu anak sulung Tun Abdul Razak yang bernama Najib kemudian mengikut jejak langkah bapanya di bidang politik sehingga menjadi Perdana Menteri. Tetapi kita juga tahu Najib tidaklah sehebat bapanya, malah sebaliknya.

Saya baru sahaja selesai membaca buku BILLION DOLLAR WHALE secara digital. Sebelum itu saya ingin meminta maaf kerana diberitahu memuat turun buku itu secara digital adalah salah. Tapi nak buat macam mana, seorang kawan telah hantar kepada saya. Saya pun muat turun dan kemudian baca. Selamatlah duit saya RM 79.90 iaitu harga buku itu di pasaran.

Buku BILLION DOLLAR WHALE ialah mengenai skandal 1MDB. Keterangan ringkas buku itu ialah 'THE MAN WHO FOOLED WALL STREET, HOLLYWOOD AND THE WORLD' atau 'LELAKI YANG MEMPERBODOHKAN WALL STREET, HOLLYWOOD DAN DUNIA'. Buku itu bukan andaian atau 'fiction'. Dua pengarangnya menamakan manusia betul, yang masih hidup dan yang sudah mati. Antara nama itu ialah nama Najib.

'MAN' atau 'LELAKI' yang dimaksudkan ialah Jho Low dan antara manusia yang diperbodohkan itu ialah Najib sendiri. Malah Najib merupakan orang nombor satu yang diperbodohkan walau pun mengikut aturan keterangan ringkas itu nama Najib termasuk dalam tangga ketiga atau 'THE WORLD'

Bila habis membaca buku itu dan melihat berita-berita semasa saya terkenang semula kata-kata juruacara TV Malaysia di tahun 1975 itu.

Monday, September 10, 2018

Bayangkan rumah kita dibakar dengan kita diperangkap didalamnya.

Sarang tebuan yang mempunya senibina unik ini sudah tiada lagi kerana kebodohan manusia.

Buah mangga ini terjadi hasil pertolongan tebuan.


Nasib sarang tebuan hasil tindakan manusia yang kejam dan bodoh.


Tebuan yang mati jatuh ke bumi.

Pagi semalam saya terbaca berita Majlis Perbandaran Seremban (MPS) dan Jabatan Perkhidmatan Haiwan (JPH) Negeri Sembilan membuat kenyataan meminta maaf setelah pegawai-pegawai mereka digambar dan dilaporkan membunuh anjing liar dengan memberi suntikan. Sebelum itu MPS dan JPH telah dikutuk di media sosial kerana tindakan mereka itu.

Pagi semalam juga saya ambil gambar sarang tebuan di atas pokok di depan rumah seorang jiran saya. Saya telah menceritakan tentang sarang ini di pos saya sebelum ini Sarang tebuan jangan dijolok. Tapi malam tadi beberapa kakitangan dari Angkatan Pertahanan Awam telah datang dan membakar sarang tebuan itu.

Sarang itu tinggi dan mereka terpaksa menyambung galah lebih dari biasa. Saya cuba merayu kepada mereka supaya sarang itu tidak dibakar. Apa salahnya jika ia diasapkan sahaja untuk menghalau tebuan sama seperti proses menghalau lebah untuk  mendapatkan madu.

Tetapi mereka menjawab terpaksa menghapuskan tebuannya sekali dengan membakar sarang tersebut. Mereka datang setelah menerima panggilan 999. Mereka juga tentu suka datang di waktu malam kerana boleh menuntut elaun lebih masa, lebih-lebih lagi kadar elaun itu berganda di hujung minggu dan hari kelepasan. Ketiadaan cahaya juga menghalang saya merakamkan aktiviti membakar mereka. 

Bagi saya tidak ada bezanya membunuh anjing liar dengan membunuh tebuan. Memang kedua-dua haiwan itu boleh membahayakan. Tetapi mereka tidak akan mengganggu kita jika kita tidak mengganggu mereka. Malah tebuan ada kebaikannya kepada manusia dengan menolong mencantumkan bunga menjadi buah apabila mereka mencari madu. Contohnya buah mangga dari pokok yang saya tanam seperti gambar di atas. 

Kita tidak boleh menyamakan tebuan dengan nyamuk aedes pembawa demam denggi atau nyamuk  anopheles pembawa demam malaria. Saya juga belum dengar tebuan membawa apa-apa penyakit. Kita juga tidak boleh menyamakan pembunuhan mereka dengan penyembelihan binatang yang akhirnya kita makan seperti amalan korban yang kita lakukan beberapa minggu lepas.

Kepada mereka yang memutuskan sarang setiap sarang tebuan harus dibakar cuba fikirkan ini: Bayangkan rumah kita dibakar dengan kita terperangap di dalamnya.

Saturday, September 1, 2018

Bila kita tidak boleh merancang.


Tiga malam lepas saya pergi ke Mesyuarat Jawatankuasa Khairat Kematian taman perumahan saya. Mesyuarat yang diadakan di surau taman. Didapati ada ahli-ahli yang belum menjelaskan yuran semasa mereka. Kami pun berbincang bagaimana jika berlaku kematian di antara ahli keluarga yang tertunggak yuran itu. Ini kerana hidup mati adalah di tangan tuhan dan kita tidak boleh merancangnya.

Saya tidak menyangka ayat yang terakhir itu lebih kurang terjadi di satu kedai yang terletak hanya 150 meter dari surau kami itu tidak sampai 24 jam kemudian. Saya bercadang hendak ke ibu pejabat Persatuan saya di Kuala Lumpur selepas makan tengah hari dan solat Zuhur di hari esoknya untuk mengambil satu surat. Saya pun melihat keluar rumah akan kemungkinan hujan turun kerana saya bercadang untuk pergi ke Stesen KTM Seremban dengan skuter.

Apa yang saya lihat ialah asap tebal di depan deretan kedai yang terletak 200 meter depan rumah saya. Jangkaan saya beberapa bangunan sementara di depan kedai itu yang didiami oleh pekerja-pekerja Indonesia terbakar. Saya pun mencapai kamera digital saya dan bergegas ke tempat kejadian.

Rupa-rupanya yang terbakar ialah kedai yang paling popular di taman kami. Asalnya dari lima unit kedai yang disatukan dengan memecah dinding pemisah. Ia sangat popular kerana setiap unit yang dijual berharga 2 ringgit. Semasa ada GST ia berharga RM 2.12. 

Semasa saya sampai belum ada lagi anggota Bomba yang tiba. Yang ada ialah beberapa anggota Polis dan pemerhati yang tidak berani buat apa-apa. Tidak lama kemudian datanglah beberapa kenderaan Bomba dari beberapa stesen Bomba di Seremban. Walau pun saya pernah melihat jabatan Bomba memadamkan api sebelum ini, operasi kali ini adalah yang terbesar saya lihat. Turut membantu ialah beberapa anggota Bomba sukarela yang berpakaian kuning.

Walau pun saya mengutamakan mutu untuk barang-barang yang saya beli, banyak juga barang-barang yang saya beli di kedai 2 ringgit ini. Antaranya karung sampah dan sampul surat. Oleh kerana karung sampah dan sampul surat diguna sekali sahaja, buat apa beli yang mahal walau pun bermutu? 

Saya kesian dengan pekerja-pekerja kedai 2 ringgit ini. Kebanyakan mereka berbangsa Melayu  walau pun kedai dipunnyai oleh bukan Melayu. Semasa saya mengambil gambar saya terdengar ada di antara mereka yang menangis. Sudah tentu kedai ini akan dibaiki dan dibuka semula. Sementara itu mereka nak buat apa?

Bagi saya pula saya terpaksa membeli barangan 2 ringgit saya di cawangan kedai ini di bandar Seremban.       

Thursday, August 23, 2018

Sarang tebuan jangan dijolok.


Dalam beberapa minggu ini saya nampak beberapa ekor tebuan menghisap madu bunga pokok mangga di hadapan rumah saya. Saya hairan juga kerana serangga yang selalu menghurung bunga itu ialah lebah dan kelulut.

Walau bagaimana pun saya mengalu-alukan kehadiran semua serangga terbang ini kerana mereka menolong mencantumkan bunga mangga saya untuk menghasilkan buah. Cuma apabila buah mangga hampir masak saya kena bersaing dengan tupai untuk mendapatkan buahnya.

Saya pernah disengat oleh tebuan dan lebah. Saya disengat tebuan semasa masih budak di kampung. Di musim buah-buahan banyak tebuan menghurung kulit langsat yang kami buang merata-rata. Saya yang berkaki ayam semasa itu terpijak kulit langsat tanpa menyedari kehadiran tebuan dan seekor darinya telah menyengat saya.

Saya disengat lebah pula beberapa tahun lalu di tapak pembinaan Lebuhraya Kajang - Seremban (LEKAS). Saya berjalan kaki di satu pagi di lebuhraya itu yang masih dibina. Tiba-tiba seekor lebah menyengat saya. Setelah menepisnya beberapa ekor lebah lagi menyerang saya.

Saya berlari ke Jalan Sikamat, menahan satu kereta dan meminta pemandunya menghantar saya balik ke rumah. Di dalam kereta pun saya nampak beberapa ekor lebah mengejar kami.

Di klinik yang saya pergi kemudiannya doktor di situ bertanya adakah saya mengganggu sarang lebah itu. Saya jawab tidak dan dia berkata saya bernasib baik tidak disengat tebuan. Jika saya disengat tebuan yang bilangannya sama dengan kesan sengat lebah di badan saya, tak tahulah nasib saya.

Sengat tebuan memang berganda bisanya dari sengat lebah. Tidak hairanlah bila petang semalam seorang jiran menunjukkan saya kepada satu sarang tebuan di dahan pokok di depan rumahnya. Dia menceritakan satu perkara yang saya sudah tahu iaitu beberapa sengat tebuan sahaja boleh membunuh manusia.

Baru saya sedar dari sarang itulah datangnya tebuan yang menolong mencatumkan bunga mangga saya dan mangga jiran saya itu juga. Jiran saya itu meminta saya menghubungi mana-mana pihak berkuasa untuk menghapuskan sarang tersebut. Kenapa dia sendiri tidak melaporkannya saya tidak diberitahunya

Tetapi saya tidak akan berbuat apa-apa terhadap sarang tebuan itu. Saya teringat pada pribahasa Melayu 'Sarang tebuan jangan dijolok'. Pribahasa Inggeris juga menyebut 'Don't stir up a hornet's nest'. Tak payahlah saya terangkan apa maksud kedua-duanya. Lagi pun dalam kes ini tebuan yang bersarang itu sebenarnya menolong saya.

Saturday, August 18, 2018

'He blew his mind out in a bus'


Gambar hiasan sahaja.

Tajuk pos saya kali ini dipinjam dari ayat 'He blew his mind out in a car' iaitu sebahagian dari lirik lagu The Beatles 'A Day in the Life'

Pagi tadi saya memandu ke Kuala Klawang, Jelebu meraikan perkahwinan sepupu saya. Jarak umur saya dengan sepupu saya ini ialah 30 tahun dan sebenarnya masih ada sepupu saya yang lebih muda dari pengantin ini dalam masih belum berkahwin.

Saya cemas seketika apabila hendak mendaki Bukit Tangga. Kenderaan di depan saya berhenti dan kemudian begerak perlahan. Ini mengingatkan saya tiap kali saya melalui Bukit Putus bila hendak ke Kuala Pilah dan seterusnya di hujung-hujung minggu.

Syukurlah kenderaan berjalan lancar selepas itu dan kami bergerak perlahan tadi kerana memotong beberapa kenderaan berat yang semestinya bergerak perlahan bila mendaki bukit. Saya perhatikan banyak kenderaan di depan dan belakang saya sehinggalah saya sampai ke dewan di mana majlis berlangsung.

Baru saya sedar bilangan kenderaan banyak kerana ramai dari pemandu ingin mengelak dari kesesakan di Jalan Kuala Pilah - Seremban di hujung minggu. Itulah sekarang kita kena merancang perjalanan bila hendak berjalan jauh. 

Saya percaya ramai dari pemandu di depan dan belakang saya itu bukan sahaja hendak ke Jelebu, tetapi hendak ke negeri Pahang, sama seperti mereka yang menggunakan Jalan Seremban - Kuala Pilah. Mereka tidak kisah memandu jauh sedikit asalkan cepat sampai ke destinasi. 

Pemandu bas juga merancang perjalanan mereka. Saya bebarapa kali nampak bas ekpress dari Seremban ke selatan seperti ke Melaka dan Johor memasuki Plaza Tol di Rasah dan tidak di Senawang untuk mengelakkan kesesakan lalulintas di Bandar Seremban lagi. Mereka tidak kisah membayar tol lebih asalkan tidak terperangkap dalam kesesakan. 

Tetapi tidak pemandu bas Rapid KL yang melanggar beberapa buah kereta beberapa malam dulu kerana kononnya ingin lari dari dikejar setelah dia melanggar sebuah gerai burger. Kalau dia merancang perjalanannya tentu dia tidak membawa bas secara menggila seperti saya lihat di dalam telefon bimbit saya. Dia patut tahu dia mesti terperangkap dengan kesesakan lalulintas.

Melainkan dia dipengaruh oleh dadah yang berada dalam badannya, seperti disahkan oleh pihak Polis. Maka jadilah 'He blew his mind out in a bus'. 

Dia bernasib baik, tidak seperti pemandu kereta yang diceritakan oleh John Lennon dalam lagu 'A Day in the Life' itu.  Pemandunya mati dalam kemalangan kerana tidak menyedari lampu tarfik hijau telah bertukar menjadi merah. Lagu itu berdasarkan peristiwa sebenar. 

Sekian.

Thursday, August 9, 2018

Syukurlah kami masih berkawan.





Seperti pemunya telefon bimbit pintar yang lain, saya mempunyai program apa yang dipanggil WhatsApp. Saya juga menjadi ahli beberapa kumpulan WhatsApp ini. Antara kumpulan yang saya masuki ialah kumpulan murid-murid tua sekolah saya. 

Itu pun ada beberapa kategori dalam kumpulan ini. Ada kumpulan yang ahli-ahlinya terdiri dari kami yang sekarang tinggal di Negeri Sembilan, tidak kira kami berasal dari mana. Ada satu lagi kumpulan pula ahli-ahlinya berasal dari Negeri Sembilan tetapi tinggal merata-rata. Saya menjadi ahli kedua-dua kumpulan ini kerana memenuhi dua-dua kriteria.

Semasa kempen Pilihanraya Umum Ke-14 atau PRU 14 beberapa bulan dulu kedua-dua kumpulan aktif dengan cerita-cerita politik. Ada yang menyokong kerajaan di masa itu dan sebaliknya. Tiba-tiba sebilangan ahli-ahli kumpulan yang terdiri dari kami yang tinggal di Negeri Sembilan tetapi berasal dari merata tempat itu keluar dari kumpulan. Ini kerana mereka tidak tahan dengan cerita-cerita politik. 

Saya tidak keluar tetapi bimbang dengan akibatnya. Ini kerana selain dari kami berhubung melalui WhatsApp kami juga sering berjumpa dalam perjumpaan yang dipanggil sessi teh tarik. Saya telah menyatakan kebimbangan saya kepada pentadbir kumpulan yang kami panggil Bob. Bob meminta saya jangan bimbang dan akan menyelesaikannya.

Beberapa minggu selepas PRU 14 di mana terjadi perubahan kerajaan di peringkat negeri dan persekutuan dan di dalam bulan Ramadan, Bob telah memasukkan kembali mereka yang mengeluarkan diri mereka itu. Tidak ada pula antara kami yang keluar selepas itu.

Minggu lepas Bob memanggil kami untuk berjumpa di sessi teh tarik seterusnya. Panggilan dibuat kurang dari 48 jam dari sessi sebenar. Sekali lagi saya merasa bimbang kerana beberapa orang yang biasanya datang untuk sessi-sessi sebelumnya menyatakan tidak dapat hadir. Saya jangkakan jumlah yang akan hadir tidak akan sampai sepuluh orang.

Tetapi saya terkejut di hari sebenar kerana sejumlah lima belas orang dari kami datang untuk sessi tersebut, iaitu pertama kali diadakan setelah PRU 14. Ini sebenarnya melebihi dari jumlah yang biasa datang. Jika dicampur dengan mereka yang biasa datang, jumlahnya tentu lebih dari itu. 

Saya merasa lega kerana sikap setiakawan kami masih ada.   

Wednesday, July 25, 2018

Saya dan kasut hitam.

Saya pakai kasut getah sedangkan yang lain pakai kasut kulit.

Kali terakhir saya memakai kasut kulit ialah di hari terakhir saya bekerja sebelum bersara. Saya hanya memakai kasut kulit semasa bekerja dan juga bila berurusan rasmi dengan jabatan-jabatan dan institusi-institusi lain. Selainnya saya lebih suka berselipar dan kalau perlu berkasut, saya memilih kasut jogging. Malah semasa memandu kereta saya lebih suka berkaki ayam. 

Walau pun tidak suka dengan kasut kulit, tidak menjadi beban bagi saya untuk mempunyainya kerana ia diberi percuma sebagai sebahagaian dari uniform kerja saya. Sehingga sekarang saya masih menyimpan beberapa pasang kasut kulit tersebut yang belum keluar dari kotaknya. 

Tetapi setelah aktif dalam Persatuan Pesara dan Alumni sekolah, saya terpaksa memakai kasut semula.. Sudah pasti kurang sopan bagi saya untuk menyertai majlis-majlis kerajaan, swasta, persatuan dan sekolah dengan berselipar atau berkasut jogging. 

Untuk tujuan tersebut saya memilih kasut getah hitam kerana bukan sahaja ia lebih murah dari kasut kulit, tetapi selesa seperti kasut jogging. Ini juga bermakna selepas bersara saya telah kembali memakai kasut budak-budak sekolah. Cuma warnanya bukan putih, tetapi hitam. 

Sampai hari ini sudah lebih lapan tahun saya memakai kasut getah hitam dan saya belum pernah ditegur. Mungkin orang sekeliling saya tidak sedar bahawa kasut yang saya pakai ialah kasut budak-budak sekolah, cuma warnanya hitam.

Sekarang kerajaan telah mengumumkan mulai tahun hadapan murid-murid sekolah akan menggunakan kasut hitam sepenuhnya. Tidak disebut pula sama ada kasut hitam itu termasuk kasut kulit.

Dari pengalaman saya bertahun memakainya, keputusan kerajaan itu amat baik. Kasut getah hitam mempunyai kelebihan seperti fakta-fakta berikut:

  1. Ia tidak perlu kilatkan dengan 'KIWI' seperti kasut kulit.
  2. Ia tidak perlu dikapur seperti kasut getah putih.
  3. Ia tidak perlu dibasuh selalu kerana kekotoran yang melekat tidak ketara. Kasut hitam saya sudah berbulan tidak dibasuh.
Cuma sudah tentu harga kasut getah hitam akan naik dari harga yang biasa saya beli kerana permintaannya akan meningkat.

Nyaris ditinggal bas.


Bila persatuan saya di mana saya memegang jawatan Setiausaha di peringkat Negeri, iaitu Persatuan Pesara Kerajaan Malaysia atau PPKM memutuskan untuk mengadakan Persidangan Perwakilan Tahunan di Kuantan, Pahang, saya berusaha dari awal lagi untuk turut serta. Ini kerana di Persidangan pada tahun 2017 di Kota Bharu, Kelantan, saya melepaskan peluang itu kerana masalah kesihatan isteri saya. In Sya Allah keadaannya sudah bertambah baik, sekurang-kurang dia tidak perlu saya berada disampingnya sepanjang masa.

Saya mempunyai kenangan manis di Kuantan pada tahun 1992. Untuk mengetahuinya sila baca sila klik di sini. Jika di tahun 1992 saya menaiki kapal terbang ke Kuantan, kali ini saya naik bas. Sebenarnya perjalanan terpantas dari Seremban ke Kuantan ialah dengan kereta dan kumpulan Perwakilan saya dari Gemas, Jelebu dan Kuala Pilah memilih untuk berkereta. Kawan saya dari Jempol pula menaiki bas dari Bahau.

Kawan-kawan saya dari Port Dickson, Rembau dan Seremban memilih menaiki bas dari Seremban ke Kuantan melalui Kuala Lumpur dengan saya menjadi 'kapten' mereka. Kami warga emas diberi tambang khas dan saya telah menampah tiket pergi dan balik beberapa minggu sebelumnya.

Dua hari sebelumnya semasa pergi ke pejabat di Taman A.S.T., Seremban saya nampak bas syarikat yang akan membawa saya ke Kuantan keluar dari Terminal 1 Seremban tepat pada jam 9.30 pagi, itu waktu yang ditetapkan untuk ia bergerak. Saya pun terus memberitahu kawan-kawan saya untuk berada di Terminal itu sebelum jam 9.30 pagi di hari yang ditetapkan. Ini berikutan pengalaman pada tahun sudah bila ada dari mereka yang tiba lewat ke Terminal, tetapi syukurlah pemandu sabar menunggu.

Sehari sebelum perjalanan saya juga diberitahu bahawa tuan rumah, iaitu PPKM Bahagian Negeri Pahang akan menyediakan pengangkutan dari Terminal Sentral Kuantan ke tempat persidangan iaitu Hotel The Zenith, Kuantan. Ini membuat saya teringat kepada tahun 1992 semasa seminar saya di Kuantan juga. Tuan rumah, Majlis Perbandaran Kuantan atau MPK menyediakan pengangkutan dari Lapangan Terbang Kuantan ke Hotel Hyatt, Teluk Chempedak, walaupun penerbangan saya telah lewat beberapa jam.

Seperti dua hari sebelumnya, bas kami yang berupa bas eksekutif bergerak tepat pada pukul 9.30 pagi hari Jumaat 20 Julai 2018. Bas bernama Jasa Pelangi dan berhenti mengambil penumpang lain di Nilai dan Terminal Bersepadu Selatan (TBS), Kuala Lumpur. Kami sampai di Kuantan hampir antara jam 2.30 hingga 3.00 petang. Saya lupa merekodkan waktu sebenar. Bas kemudian meneruskan perjalanan ke perhentian terakhir mereka di Kuala Terengganu.

Seperti dijanji beberapa kereta menunggu kami di Terminal Sentral Kuantan. Sebagai 'kapten' saya memilih untuk menaiki kereta terakhir. Untuk mengetahu apa yang berlaku kepada saya seterusnya sila klik BERSIDANG DI KUANTAN di laman Facebook saya.  

Persidangan kami di Kuantan berjalan dengan cukup baik. Saya telah yakin pada mulanya lagi bila memikirkan PPKM Negeri Pahang diketuai sebagai Yang Di Pertua oleh Dato' Ghani Sulaiman, iaitu seorang senior saya semasa di Sekolah Dato' Abdul Razak (SDAR) Tanjong Malim, Perak.

Cuma di hari terakhir saya merasa cemas seketika. Seperti juga semasa datang, tuan rumah menyediakan pengangkutan dari hotel kami ke Terminal Sentral Kuantan semasa pulang pada hari Ahad 22 Julai 2018. Cuma kali ini mereka menyediakan cuma dua kereta. Ini bermakna satu dari dua kereta tersebut terpaksa membuat dua 'trip'. Sekali lagi saya sebagai 'kapten' memilih untuk naik 'trip' terakhir.

Bas yang datang dari Kuala Terengganu dijangka mengambil kami pada jam 3.30 petang. Bila kereta yang akan membawa saya ke Terminal tiba, pemandunya meletakkannya di parkir hotel di 'basement'. Agaknya tuan punya kereta berbuat begitu kerana kereta-kereta yang terlibat dengan persidangan mungkin tidak dikenakan apa-apa bayaran.

Mungkin kerana kad salah masuk di mesin, palang di hadapan kereta tidak naik. Pondok bayaran juga tidak ada penunggu. mungkin kerana sistem sudah berubah di mana apa-apa bayaran dijelaskan di lobi hotel.

Pemandu kereta, seorang pesara wanita menekan butang 'interkom' di mesin yang telah menelan kad, tetapi tidak ada apa-apa jawapan. Dia pun memanggil seorang kawannya datang. Dalam pada itu masa berjalan dan saya mula panik akan ditinggal bas. Tetapi tuan rumah telah menghubungi Terminal dan memberitahu beberapa penumpang ke Seremban menaiki bas Jasa Pelangi mungkin lewat beberapa minit.

Setelah menunggu agak dalam 15 minit barulah seorang pemuda Melayu datang dengan motorsikal, membuka mesin yang menelan kad tadi dan menekan beberapa butang di dalamnya. Palang yang menghalang kami pun naik.    

Di Terminal Kuantan sekali lagi saya cemas kerana kenderaan sesak di tingkat bawah oleh kerana kereta-kereta beratur menurunkan penumpang. Sehingga seorang kawan saya menalipon saya mengatakan dia sudah menaiki bas sedangkan muka saya tidak nampak.

Akhirnya saya menaiki bas dua tiga minit sebelum ia bergerak.     

Monday, July 23, 2018

"We are talking about ourselves".

I am lucky that I was a teenager during the nineteen-sixties (1960s). One of the phenomena of the 1960s was Beatlemania. There was a saying that if you were a teenager during the 60s and you did not like The Beatles there is something wrong with you. Well, I am not one of them. Even now I still listen to The Beatles and I have a collection of their records and CDs.

Maybe I was fortunate that I managed to enter a fully residential school for my secondary studies where the medium of instruction was English. Every hostel at the school was provided with an electrical radio. This was a radio that was fixed to the wall and not a transistor type where you could carry around. Again I was fortunate that the radio for my hostel was just fixed next to my dormitory.

The radio was controlled by my seniors and I was not allowed to touch it until I was senior enough. Most of the time the radio was tuned to English language stations broadcast from Kuala Lumpur and Singapore and of course, they played English language songs by singers from the United Kingdom and the United States. 

Of all the musicians, I was attracted initially to Cliff Richard and The Shadows of the United Kingdom. Even though Elvis Presley of USA was great and many called him the greatest, somehow I did not like him. 

But everything changed when The Beatles came to the show. I can say about 90% of my contemporary schoolmates liked the Beatles. Many of them even abandoned Elvis, Cliff and the rest for The Beatles. But for me even though I like The Beatles until today, my liking to Cliff Richard and The Shadows never subsides. 

Besides being great singers and musicians, The Beatles, except for their drummer Ringo, were great songwriters. John Lennon and Paul McCartney even wrote songs for other singers like Cilla Black and Billy J Kramer. The earlier Beatles hits were real Lennon-McCartney collaborations with love as their themes. Examples can be seen from song titles like 'Love Me Do', 'P.S. I Love You', 'She Loves You' and 'Can't Buy Me Love'.

In their later years, John and Paul were writing individual songs for the group although every song was penned as a Lennon-McCartney composition because of a contractual agreement between the two. A good example is 'Yesterday' which did not involve John at all as a composer, singer or musician.

The themes of their songs also deviated from love to worldly affairs. Examples are 'Revolution', 'Fixing a Hole', 'Mr. Kite' and 'Dr. Roberts'. But, it did not prevent them from recording the great love song 'All You Need is Love', a John Lennon composition actually.

When The Beatles disbanded in 1970, John and Paul were free to use their names exclusively for their compositions. One reason for the disbandment was some disagreement between the two. Due to that, some of their post Beatles compositions actually were attacks against the other. Suddenly two of the greatest songwriters in the world who started writing songs about love were doing the opposite  and expressing it in their song lyrics.

After a while, John Lennon called for a truce and the attacks stopped. When asked why the sudden change, John replied: "I realised that when we talk about others, we are talking about ourselves".