Thursday, June 8, 2023



Kamal hails from Kuantan and we knew each other through the social media Facebook almost ten years ago. We met a few times at Kuantan, Seremban, and Kuala Lumpur. The last time we met was in 2019 at the Tuanku Afzan Hospital Kuantan where he was warded.

One year before that he invited me to his house. I was a delegate for my Non-Government Organization's (NGO) national conference at Kuantan. One of our programs was a visit to the Sungai Lembing Museum, about 40 kilometers from Kuantan. From there I received a call from Kamal requesting me to drop by his house which happened to be situated along the road connecting Kuantan to Sungai Lembing, on my way back to my hotel.

Since the route was foreign to me I passed the call to the bus driver who brought me and my fellow delegates to Sungai Lembing. The bus driver understood where to drop me off. At the designated place, Kamal was waiting in his car. Then he drove me to his house. He was alone. After a few hours, he drove me back to my hotel. 

At the hotel, our program that night was dinner with the Sultan of Pahang who is now the Yang di Pertuan Agong of Malaysia, Al-Sultan Tuanku Abdullah. The next day I left for Seremban with my delegates.

The next year, I heard Kamal was not well. He was having a heart problem. But from what he wrote on Facebook, he did not want to go for a coronary bye-pass as advised by medical personnel. He showed photographs of him getting thinner and growing shorter hair as if to coincide with that. When he showed a photograph of him being warded at the Tuanku Afzan Hospital, Kuantan, I decided to visit him. 

I took the KTM Komuter to Terminal Bas Selatan (TBS) in Kuala Lumpur and from there I took a bus to Kuantan. Before that, I booked a return bus ticket from Kuantan to Seremban. 

I have another Facebook friend from Kuantan. From the Kuantan Bus Terminal, this friend carried me to the Hospital on his scooter. I wanted to introduce this friend to Kamal but he declined.

When I saw Kamal in person at the hospital, I almost cried. Gone was the long-haired and macho Kamal. In his place was the skinny guy with 2 mm hair. Before I opened my mouth to urge him to be operated on, he said he had decided on that. He was going for the surgery after all. Happy with the decision, I called my other Kuantan friend to fetch me back to the Bus Terminal. I reached Seremban at past midnight.

Kamal's surgery was a success. So I was eager to meet him again but due to Covid-19, this was delayed. Towards the end of 2020, when the Covid-19 restrictions were relaxed my school friends arranged for a reunion at Kuala Terengganu and Kuantan. I joined the Kuantan one while thinking I could visit Kamal.   

But it was not going to be. Although I came alone in my car, Kamal said he was not ready to meet me. I returned home wondering why Kamal did not want to see me. From then on I saw less and less of Kamal on Facebook. When I called or texted him he was not like before. Not like before he went for his heart surgery.

Less than one week ago I decided to bring my wife for a long drive. More than one month ago I brought her to Pulau Pinang for my classmate's son's wedding although my children were against it as my wife is not in the best of health. So I thought it was all right if I brought her to Kuantan. This time I kept my fingers crossed hoping that Kamal would meet me.

So it was a delight when Kamal invited me to see him at his house after checking out from my hotel. Five years ago Kamal drove me to his house and now that I was driving my car, I was confused at first as to how to go there. But when I saw Kamal again after four years (the last time at the hospital) I was totally surprised. I was looking at the original Kamal, the one with long hair and a macho look. 

The most important thing was he did not show any signs that he was a heart patient. I dare to say this since I go to the National Heart Institute or IJN regularly to accompany my wife and I know what a heart patient normally looks like.  

As if that surprise look was not enough, Kamal have another surprise for me. He introduced me to his wife. I never knew that Kamal had a wife all this while. When I pressed him for his wedding details, Kamal said 'Next time'. So his wife took care of my wife while I and Kamal talked about old times. 

When I said that the last time I came to his house was after my incomplete visit to Sungai Lembing, Kamal offered to bring me there again as his wife is from Sungai Lembing too. I said incomplete because I and my fellow delegates were only allowed to visit the Museum. I wanted to take photographs of the unchanged historical town. 

So off we went to Sungai Lembing on Kamal's 'claw' or Honda Civic. I had a great time taking photographs of the town from his car.

Thanks, Kamal and Nor for your generosity. I owe you one.


Saturday, December 3, 2022



All smiles at Fukuoka, Japan, 2004.

Seeing the Japanese national football team's success at the 2022 FIFA World Cup tournament so far reminds me of staying in that country during the summer of 2004. I attended a training course in the city of Fukuoka in July and August of that year. But my going there was not plain sailing and I almost did not make it.

1. "Want to go to Japan?"

I was working outside my office when my boss called me on my mobile phone. He said if I want to go to Japan, do come back to the office then. I hastily returned to the office to find out what it was all about. It turned out that my boss had a discussion with our Seremban Municipal Council's President about the offer by the Japanese International Cooperation Agency or JICA in sending someone from the Council for a training course at Fukuoka, Kyushu, Japan.

The year before, someone junior to me in age but senior in rank had been sent there. So this time around the Council had no choice but to send me. But there was a catch in that the Council had to bear the flight cost from Malaysia to Japan and back. But this catch was missed by my boss. Had he seen it in the letter of offer, he might have told our President that nobody could go. This was because the Council had a ridiculous policy that no officer could go for any course, training, or seminar overseas if it involved the Council paying even a cent. Our President had just been seconded to the Council by the Federal Government and might not be aware of that stupid and regressive policy. 

2. "Then you cannot go"

When I showed the photocopy of the letter pertaining to the flight requirements, my boss simply said "Then you cannot go". But when I showed him our President's instructions for sending me, he told me to try my luck and send my application as required by the Public Service Department in Putrajaya. That I duly did and my application was approved together with six others from all parts of Peninsular Malaysia. 

3. No more seats

Then came another hurdle. The Federal Government wanted us to go to Japan together on one flight. When I checked the flight, the class which I was entitled to, the economy class was fully booked. Only the business class was available. All my other would be friends, except two, were facing the same situation. These particular two qualified for business class and had their flight confirmed. The other five, including me, had to seek approval from our departments for the flight class upgrade.   

I always came early to work, so there was no problem with meeting my President for approval. The problem was, would he give it to me, knowing that he had already gone against the Council's policy in approving my flight expenses. So when approaching his office I was determined that if he said no, I was ready to pay for flight expenses to go to Japan because this was the chance of my lifetime to go to that great country.

When I met him I explained to him about my problem. Suddenly he asked whether the chief executive of the Council, the Secretary was around. I said yes because I saw him getting out of his car. The President asked me to call the Secretary to see him. Even though I knew that he could call the Secretary through the department's phone,  I duly walked to the Secretary's office just a few meters away. want

4. "I want him to go"

The Secretary asked what's my problem and I told him the same. When the Secretary came to the room, what transpired really gave me a pleasant surprise. The President told him "I have chosen En. Maarof to go to Japan. I want him to go there without any hindrance. Whatever the Council has to pay, we pay. Please arrange for his flight arrangements". I had nothing to say except to give my President a big 'Terima kasih Tuan".    

Actually, only the flight to Japan was giving me problems initially. There were economy seats available on the flight home about six weeks later. But for some unknown reasons, the Council approved me the business class for that flight as well. 

So my trip to Japan and back did not only give me an experience for a lifetime of being there. It gave me the experience of riding business class flights for free.  

Sayonara Japan.

Wednesday, November 30, 2022


Saya dan Mohamad. Kami tinggal serumah pada tahun 1973. 

Flet di belakang itu ialah rumah kami dulu, Rumah Pangsa Tun Dr. Ismail, Seremban. Saya ambil foto ini dari CMH Medical Centre didepan flet itu semasa menghantar isteri menerima suntikan booster Covid-19 tahun lepas. 

Petang semalam saya pergi menziarah seorang yang pernah tinggal serumah dengan saya pada tahun 1973. Tahun itu juga merupakan tahun terakhir saya berjumpa dengannya. Ini bermakna kami telah berpisah selama 49 tahun. Berikut adalah kronologi perjumpaan pertama hingga semasa kami:

1. A-58 Rumah Pangsa Tun Dr. Ismail, Seremban.

Ekoran peristiwa Mei 13 1969 ramai penghuni Melayu meninggalkan rumah pangsa di atas. Saya yang baru sahaja ditempatkan di Pejabat Kesihatan Daerah (PKD) Seremban setelah mendapat kursus awal kerja, memohon satu unit rumah tersebut. Saya sendiri pergi berjumpa dengan Penolong Setiausaha Kerajaan Negeri Sembilan Unit Perumahan dan Kerajaan Tempatan, seorang berbangsa Cina dan terus diluluskan unit beralamat di atas. 

Pada mulanya saya tinggal dengan kawan sekerja bernama Zainal. Saya tidak tahu di mana Zainal berada sekarang. Bila Zainal pergi berkursus pada tahun 1970 saya berkongsi dengan seorang bernama Omar (yang baru meninggal dunia beberapa bulan yang lalu). Bila tiba giliran untuk saya berkursus pada tahun 1971, saya serahkan kepada Omar untuk mencari mana-mana kawan untuk berkongsi rumah.

Saya ditempatkan oleh Kementerian Kesihatan Malaysia (KKM) di Kelantan pada tahun 1972. Pada mulanya saya tidak ada niat meninggalkan KKM, tetapi kerana menerima tawaran dari Majlis Bandaran Seremban, saya dengan berat hari meninggalkan mereka. Bermulalah kerjaya saya di satu Pihak Berkuasa Tempatan (PBT) dari tahun 1973 sehingga bersara. 

Apabila saya balik semula ke Seremban pada 1 Januari 1973, saya dapati rumah No. A-58 diduduki oleh tiga orang pemuda sekampung dan kesemuanya bekerja di Pejabat Setiausaha Usaha Kerajaan (SUK) Negeri Sembilan dengan jawatan-jawatan rendah. Omar sudah berpindah ke negeri Perak. Walau pun rumah itu masih di bawah nama saya dan saya berhak mengusir mana-mana penghuni, saya tidak berbuat demikian. Saya mohon berkongsi rumah dengan mereka sehingga saya berumah tangga beberapa bulan lagi. Saya pun diterima dengan senang hati.

Saya dapati antara tiga pemuda itu, Mohamad adalah yang paling kurang bercakap. Tetapi dia yang paling rajin bekerja. Dia yang mula-mula pergi kerja pada tiap-tiap lagi. Mereka pergi kerja menaiki bas. Oleh kerana mempunyai kereta, saya yang paling akhir meninggalkan rumah. Selepas balik dari kerja dan juga di hujung minggu, kami kadang-kadang berkereta di sekitar Seremban dan Negeri Sembilan. Di masa itu mempunyai kereta dianggap hebat.

2. Berumah tangga.

Saya terpaksa meninggalkan mereka bertiga pada bulan Ogos 1973 apabila saya berpindah keluar. Sekali lagi saya boleh meminta mereka keluar dari rumah. Tetapi kerana saya tidak mahu membawa isteri saya tinggal di rumah pangsa, saya tidak berbuat demikian. Saya terpaksa tinggalkan mereka dengan kenangan-kenangan manis walau pun hanya tinggal bersama untuk beberapa bulan.

Bukan saya sahaja yang meninggalkan rumah pangsa itu. Beberapa tahun selepas itu, mereka juga meninggalkannya setelah mendapat kerja yang lebih baik. Seorang mendapat kerja sebagai kerani di pentadbiran Kerajaan Negeri Sembilan dan bersara sebagai Ketua Kerani atau CC. Seorang lagi mendapat kerja di satu PBT di Selangor dan juga bersara sebagai CC.

Mohamad pula memasukki perkhidmatan Polis. 

3. "Saya ada kawan di MPS"

Beberapa tahun sebelum bersara, seorang kakitangan saya di Majlis Perbandaran Seremban (MPS) mengatakan seorang kawan lama saya kirim salam. Kawan lama saya itu berpangkat Sarjan di Balai Polis Mantin, Seremban. Kakitangan MPS itu pergi ke Balai Polis Mantin kerana ada kes di situ. Dari itu saya bertekad untuk berjumpa dengan Mohamad. 

Tetapi niat saya itu tidak dapat saya tunaikan sehingga semalam. 

4. Dapat maklumat melalui komputer.

Sebagai Setiausaha kepada satu Badan Bukan Kerajaan (NGO) yang mewakili pesara kerajaan bukan tentera saya ada maklumat mengenai pesara satu Semenanjung Malaysia yang bersara sebelum tahun 2016. Dari itu saya telah mendapat maklumat mengenai Mohamad. Mengikut maklumat yang ada, Mohamad sekerang menetap di satu taman perumahan di Kajang, Selangor. 

Saya merasa bimbang bila mendekati rumah Mohamad. Saya bimbang dia sudah pindah rumah. Saya juga bimbang jika dia tidak mengingati saya lagi akibat kesihatannya, kalau ada.

Apabila sahaja dibawa masuk ke rumahnya dan mendapati dia berada di atas satu katil perubatan, saya terus menjangka dia sudah lupa kepada saya. Tetapi tidak. Bila saya mengenalkan diri segala-galanya terungkai.

Mohamad ditimpa 'stroke' dua tahun yang lepas. Akibatnya tangan dan kaki kanannya lumpuh. tetapi dia boleh bercakap seperti biasa dan ingatannya juga cukup baik. Dia masih ingat akan pahit manis kami tinggal berempat di satu rumah pangsa hampir 50 tahun yang lalu. Seperti saya, dia mempunyai empat orang anak. Cuma saya melebihinya dalam bilangan cucu.   

Mohamad bersara dari perkhidmatan Polis dengan pangkat Sarjan Mejar. Dari kerajinannya seperti yang ditujkukkannya hampir 50 tahun yang lalu, saya tidak hairan.   

Semoga Allah memelihara sahabat saya Mohamad bin Jasi. 

Friday, October 28, 2022


Saya mula sedar akan sikap pegawai-pegawai kerajaan sekarang beberapa tahun selepas saya bersara. Sikap mereka tidak sama dengan sikap pegawai-pegawai kerajaan seangkatan dengan saya. Pegawai-pegawai kerajaan sekarang seolah-olah takut untuk memberi pendapat professional mereka. Mereka juga tidak ambil tahu sama ada tugas yang diberikan kepadanya sudah disempurnakan sepenuhnya.

Contoh pertama terpampang di depan mata saya tiap kali saya memandang keluar rumah. Apa yang terpampang ialah sebuah dewan komuniti yang didirikan di atas tanah yang sudah diwartakan sebagai KAWASAN LAPANG. Ia dibina kerana pegawai-pegawai di Majlis Perbandaran Seremban (MPS) tidak ada telur untuk memberikan pendapat professional mereka kepada pihak atasan yang mengarahkan satu dewan didirikan di satu kawasan larangan. Mereka seolah-oleh hanya berminat untuk mengampu pihak atasan.

Saya tidak mahu menulis lebih lanjut mengenai pembinan dewan ini kerana kes ini sedang dikendali oleh pihak mahkamah.

Contoh kedua berlaku baru-baru ini. Sebagai Setiausaha kepada satu badan bukan kerajaan atau NGO  saya telah menghantar surat kepada satu ketua jabatan kerajaan untuk meminta sedikit bantuan. Untuk memastikan surat diterima, saya telah menghantarnya secara sendiri atau 'by-hand' dan mendapat akuan diterima. Selain logo dan alamat,  kepala surat NGO saya mengandungi nombor telefon talian tetap, nombor telefon bimbit saya serta email. 
Beberapa minggu kemudian, saya diberitahu surat saya itu sudah dijawab melalui email NGO saya. Saya juga diberitahu nama pegawai yang menghantar email itu. Tetapi 'inbox' email NGO saya tidak menunjukkan apa-apa email dari pihak penghantar. 

Saya pun mencari email pegawai berkenaan di internet. Setelah mendapatnya, saya terus menghantar email kepadanya bertanyakan email yang tidak berjaya diterima itu. Saya minta dia menghantar semula email itu disamping menghantar satu salinan ke email peribadi saya. Itu saya buat di waktu malam.

Pagi esoknya saya terus menalipon pegawai yang kononnya menghantar email kepada saya itu. Syukurlah walau pun saya menalipon talian tetap pejabatnya, ia disambungkan ke telefon bimbitnya yang sedang berada di luar daerah Seremban. Ini tidak menghairankan kerana saya sudah pun berbuat begitu kepada telefon talian tetap pejabat saya sejak permulaan PKP pada tahun  2020 lagi. Siapa yang menalipon pejabat saya dapat terus bercakap dengan saya di mana saya berada.

Pegawai itu berjanji akan menghantar semula email kepada saya tetapi hanya akan dapat berbuat demikian di hari bekerja berikutnya kerana ia mungkin berada di luar daerah Seremban sehingga habis waktu bekerja hari itu. Ini bermakna saya akan menerima email yang amat-amat saya nantikan itu empat hari selepas itu.

Bila email yang saya tunggu itu akhirnya diterima barulah saya tahu di mana silapnya. Pegawai yang menghantar email itu tertinggal satu digit email saya bila menghantarnya kali pertama. Sudah tentu email tidak berjaya dihantar. Soalan saya ialah 'Tidakkah pegawai itu melihat 'inbox' emailnya yang menyatakan emailnya kepada saya itu tidak berjaya dihantar?' Kegagalannya berbuat demikian telah menyebabkan saya ditegur oleh pegawai-pegawai NGO saya. Tidak tahulah saya jika email jabatannya tidak ada kemudahan memberitahu akan kegagalan menghantar email.   

Pegawai itu langsung tidak meminta maaf, walau pun jelas telah melakukan satu kesilapan. Mungkin dia berfikir bahawa kami NGO ini bertaraf peminta sedekah dan tidak berhak menagih kemaafan dari seorang pegawai tinggi kerajaan sepertinya. 

Akibat kelewatan menerima email, saya telah ditegur oleh seorang lagi pegawai kerajaan (yang menerima salinan email itu) bila saya menghubunginya. Tetapi walau pun menegur dia tetap melayani apa yang diminta oleh NGO saya secara professional. Sekurang-kurangnya masih ada pegawai kerajaan yang mempunyai sikap seperti pegawai-pegawai seangkatan dengan saya dulu.

Berikut adalah kronologi kepada episod diatas:

  1. Tarikh 12 September 2022 (Isnin). Saya pergi sendiri ke pejabat ketua jabatan berkenaan menyerahkan surat 'by-hand' dan menerima akaun diterima.
  2. Tarikh 30 September 2022 (Jumaat). Surat jawapan kepada saya ditanda tangan.
  3. Tarikh 3 Oktober 2022 (Isnin). Surat jawapan diemail kepada saya tetapi gagal dihantar kerana alamat email tidak dimasuk dengan betul.
  4. Tarikh 6 Oktober 2022 (Khamis) malam. Saya mendapat tahu akan email di No. 3 tetapi 'inbox' email saya tidak menunjukkan apa-apa penerimaan. Saya terus hantar email kepada pegawai yang menghantar email kepada saya itu. Tidak ada apa-apa jawapan.
  5. Tarikh 7 Oktober (Jumaat) pagi. Saya menalipon pegawai berkenaan. Dia berada di luar daerah Seremban kerana urusan jabatannya. Berjanji akan bertindak jika sempat balik ke pejabat. Tidak ada tindakan apa-apa.
  6. Tarikh 8 Oktober 2022 (Sabtu). Pejabat kerajaan ditutup.
  7. Tarikh 9 Oktober 2022 (Ahad). Pejabat kerajaan ditutup.
  8. Tarikh 10 Oktober 2022 (Isnin). Pejabat kerajaan ditutup kerana hari kelepasan Keputeraan Nabi Muhammad.
  9. Tarikh 11 Oktober 2022 (Selasa). Saya menerima email. Pegawai penghantar mengakui tidak menulis alamat email dengan betul. Saya terus telefon dan hantar email kepada pegawai yang namanya tertulis dalam email untuk bertemu dengannya. Dia beri tarikh 13 Oktober 2022. 
  10. Tarikh 13 Oktober 2022 (Khamis). Bersama tiga lagi pegawai NGO berjumpa dengan pegawai kerajaan berkenaan. Dia menegur kami kenapa lewat menghubungi beliau. Untuk tidak mengeruhkan keadaan, kami tidak berani menjawab kelewatan ini sebenarnya disebabkan oleh kelalaian dan ketidak perihatinan sahabatnya. Walau bagaimana pun pegawai ini telah melayan kami dengan baik dan dapat menyempurnakan apa yang NGO kami perlukan.


Thursday, October 20, 2022


Telefon bimbit pertama

Sejak bersara, saya tidak lagi menerima jumlah panggilan telefon seperti sebelumnya. Tetapi sekurang-kurangnya walau pun panggilan berkurangan, ia kebanyakannya membawa berita baik. Maklum sajalah semasa kerja dulu macam-macam panggilan yang saya terima. 

Bila saya memegang jawatan Setiausaha kepada satu badan bukan kerajaan atau NGO yang mewakili para pesara kerajaan, panggilan telefon bertambah semula. Di musim Perintah Kawalan Pergerakan (PKP) bila saya kurangkan kekerapan pergi ke pejabat, saya alihkan semua panggilan ke telefon pejabat ke telefon bimbit. Ini bermakna saya menerima panggilan urusan pejabat di mana saya berada.

Hari ini merupakan hari terakhir Persidangan Perwakilan Kebangsaan persatuan pesara saya yang berlangsung selama tiga hari. Persidangan ini diadakan secara bergilir di negeri-negeri Semenanjung Malaysia. Tahun ini ialah giliran Negeri Sembilan menjadi tuan rumah. Sudah menjadi tradisi kami melibatkan pembesar negeri untuk merasmikan Persidangan itu di satu majlis makan malam. 

Ini bermakna malam tadi Persidangan kami dirasmikan oleh Yang di-Pertuan Besar Negeri Sembilan. Penglibatan pembesar negeri atau negara di mana-mana majlis bukanlah satu perkara yang senang. Yang paling penting protokol hendaklah diikut. 

Itulah yang membuatkan telefon saya berbunyi lebih kerap dari biasa dalam tempoh dua minggu yang lepas. Ia membuatkan saya sentiasa merasa cemas sehingga saya rasa hendak menutupnya sahaja dalam jangka masa-masa tertentu.

Kemudian saya tanya diri saya kenapa saya sekarang merasa takut bila telefon saya berbunyi. Tidak seperti sebelumnya bila saya gembira bila ia berdering.

Jawapannya senang sahaja. Sebelum ini saya menerima panggilan dari orang-orang yang memerlukan pertolongan dan saya pula terasa amat puas bila dapat menolong pemanggil tersebut yang kebanyakannya ialah pesara seperti saya. 

Dalam tempoh dua minggu lepas saya banyak menerima telefon berkenaan persiapan majlis perasmian Persidangan Perwakilan persatuan saya itu. Antara panggilan (dan pesanan bertulis) ialah pertanyaan bila dan bagaimana satu-satu tindakan itu perlu dibuat? 

Panggilan yang paling saya benci ialah bila seorang itu meminta saya menyampaikan permintaan atau arahan kepada pihak ketiga. Seolah-olah pemanggil itu takut hendak bercakap terus dengan pihak ketiga itu. Pemanggil itu berfikir saya ada kuasa untuk membuat permintaan atau arahan. Sehingga bila majlis sedang berjalan pun saya menerima panggilan serupa. Kemuncaknya ialah bila saya menjerit bila mendapat satu panggilan telefon jenis itu malam tadi di lobi hotel di mana majlis diadakan. 

Alhamdulillah itulah panggilan cemas terakhir yang saya terima. Majlis telah berjalan dengan lancar. Mulai hari ini sudah tentu saya tidak akan menerima panggilan-panggilan cemas lagi. Saya sedang menunggu panggilan-panggilan tertunggak di mana saya telah meminta pemanggilnya memanggil saya semula mulai hari esok.                  


Monday, September 12, 2022


Saya dapat tahu untuk memastikan otak kita sentiasa cergas, kita hendaklah terus belajar akan benda-benda baru. Siapa yang kenal rapat dengan saya tahu yang saya sememangnya suka belajar benda-benda baru. 

Semasa bersekolah dulu tabiat saya ini menyebabkan saya mengabaikan pelajaran akademik. Bila saya pergi ke pustakaan sekolah, saya banyak membaca bahan-bahan bukan akademik. Antara bahan yang saya baca ialah mengenai filem, muzik dan sukan. Sehingga sekarang ramai tidak percaya bahawa saya tidak mempunyai ijazah dari mana-mana universiti. 

Minat baru saya bermula beberapa bulan lalu bila saya melanggani program gusti di Astro. Tetapi gusti termasuk dalam pakej yang mengandungi kriket. Walau pun saya tidak meminati kriket (sehingga baru-baru ini) ia tidaklah asing bagi saya. Di awal tahun 1970an sukan itu dimainkan betul-betul di depan pejabat saya Majlis Perbandaran Seremban (MPS). Tetapi sekarang tidak lagi, kerana Padang N.S. di mana sukan itu dimainkan sudah kecil untuk memberi ruang kepada pembinaan Dewan Perbandaran Seremban. 

Kriket dikenalkan ke seluruh dunia oleh penjajah British. Tidak hairanlah ia amat diminati di negara-negara seperti Autralia, New Zealand dan Afrika Selatan. Tidak ketinggalan ialah negara-negara di selatan Asia seperti India, Pakistan, Bangladesh dan Sri Lanka. Sehinggakan Afghanistan yang tidak pernah dijajah oleh Britain juga kuat pasukan kriketnya. Sayang sekali kriket Malaysia tidak sekuat mana.

Permainan kriket tidaklah senang difahami seperti bolasepak. Tetapi dengan kemudahan internet, saya dapat memahaminya dalam masa yang singkat sahaja. Antara perkara baru saya belajar ialah makna lain untuk perkataan 'over'. 

Malam tadi baharu sahaja selesai perlawanan akhir  Asia Cup di mana pasukan Sri Lanka mengalahkan Pakistan dengan 23 'runs'. Mengikut pertandingan itu saya juga belajar fakta-fakta baru seperti berikut:
  • Sebutan akhir lagu kebangsaan negara Afghanistan ialah 'Allahu Akbar'
  • Pemain-pemain Afghanistan, Bangaladesh dan Pakistan memulakan perbualan mereka dengan media massa dengan menyebut 'Bismillahirrahmanirrahim'.

Friday, August 19, 2022


Notis ini banyak nampak di Bandar Seremban sekarang.

Menonton filem menjadi kesukaan saya sejak belasan tahun lagi dan sekarang saya menonton filem dalam purata lima filem dalam lima hari seminggu melalui TV. Baki dua hari lagi itu saya ketepikan untuk melayan anak-anak dan cucu-cucu saya yang balik mengunjung saya suami isteri.  

Dua hari yang lepas saya melihat filem bertajuk UNHINGED melalui Netflix di TV. Tajuk filem merujuk kepada seorang lelaki yang fikirannya tidak stabil. Dia bertindak ganas bila seorang pemandu perempuan membunyikan 'horn' kepadanya bila dia tidak bergerak ke hadapan apabila lampu trafik bertukar menjadi hijau. Kemudian berlakulah apa yang disebut 'road rage' atau keganasan jalanan sehingga pemandu yang 'unhinged' itu membunuh beberapa orang sebelum pemandu perempuan itu membunuhnya pula di akhir filem.

Seperti dirancang, saya alami situasi yang sama tengah hari semalam. Saya berhenti di satu simpang lampu trafik di pinggir Bandar Seremban. Berada di depan dan paling hampir dengan simpang ialah sebuah teksi. Dia berhenti kerana lampu merah. Tetapi di sebelah lampu ialah notis seperti dalam gambar di atas. Notis itu membenarkannya pemandu teksi itu melanggar lampu merah jika dia faham akan maksudnya.

Saya perhatikan pemandu teksi itu boleh membelok ke kiri kerana kenderaan yang lalu 90 darjah di depannya kurang. Saya tidak membunyikan 'horn' kerana bimbang mungkin pemandu itu hendak ke hadapan dan bukan ke kiri. 

Bila lampu bertukar ke hijau, teksi itu belok ke kiri. Jelaslah pemandunya tidak mengambil kesempatan terhadap notis di sebelahnya. Atau dia tidak faham apa maksud notis itu.

Biarlah pemandu teksi itu berfikir apa pun. Setelah melihat filem UNHINGED itu, saya fikir saya telah membuat pilihan yang betul dengan tidak membunyikan 'horn' kereta saya.


Sunday, July 24, 2022


Salah seorang kawan yang kami ziarah.

Lebih kurang dua tahun yang lalu saya menziarahi seorang kawan sekerja dan se pejabat saya yang uzur. Kami sudah bersara, tetapi itulah pertemuan kedua kali setelah kami meninggalkan alam bekerja. Kami pertama ialah semasa dia masuk hospital tidak berapa lama selepas bersara.

Tidak disangka, pertemuan kami itu adalah pertemuan terakhir kami kerana kawan saya itu meninggal dunia beberapa bulan kemudian. Pertemuan itu pun bukan rancangan saya sebenarnya, tetapi atas desakan seorang kawan kami yang tinggal di negeri Johor. Kami bertiga dulu pernah bertugas di negeri Kelantan semasa kami semua bujang.

Apa yang mencabar saya semasa pertemuan itu ialah apabila mendengar jawapannya kepada soalan saya. Soalan saya ialah adakah kawan-kawan se pejabat turut menziarahnya. Jawapannya ada, tetapi amat kurang dan kebanyakan kawan-kawan yang menziarahnya ialah kawan-kawan sama sekolah.

Saya berfikir kita bersekolah cuma berbelas tahun, tetapi bekerja berpuluh tahun. Lebih-lebih lagi kami yang bekerja di Pihak Berkuasa Tempatan bekerja di satu tempat sehingga bersara. Sudah tentu persahabatan lebih akrab dari kawan-kawan sama sekolah. 

Dari itu saya bertekad untuk menyertai apa-apa program ziarah oleh kawan-kawan se pejabat saya. Sejak bersara saya aktif dalam satu persatuan pesara dan dari itu saya sedar betapa pentingnya mengekalkan hubungan antara para pesara. Oleh itu bila dipanggil untuk menyertai satu kumpulan WhatsApp pesara  jabatan saya dulu iaitu Majlis Perbandaran Seremban (MPS) (yang sudah dinaiktaraf ke Majlis Bandararaya) saya tidak keberatan menerimanya.

Kemudian saya dapati ada satu kumpulan yang memanggil diri mereka 'Veteran Parking' di dalamnya.  Mereka pada asalnya bertugas sebagai Attendan Letak Kereta di MPS. Kemudian ramai dari mereka diserapkan ke jawatan-jawatan lebih tinggi di MPS seperti Pengawas, Penguatkuasa dan Penolong Pegawai Tadbir. Tetapi bila bersara mereka bersatu sebagai 'Veteran Parking'.

Salah satu tugas khidmat mereka ialah menziarah 'veteran' atau pesara MPS yang uzur. Yang bagusnya ialah 'veteran' yang dimaksudkan ini terdiri dari semua pesara MPS tidak kira apa jawatan atau bangsa dan agama mereka. Oleh kerana mereka menziarah dengan buah tangan, sudah tentu mereka mempunyai tabung kewangan sendiri. Saya tanpa malu dan segan mohon untuk menyertai program ziarah mereka.

Itulah yang saya buat beberapa hari yang lepas bersama kumpulan 'Veteran Parking' ini. Memang seronok dapat berjumpa semula dengan kawan-kawan lama. Ini merupakan lawatan kedua saya dengan mereka. Selepas ini kami hendak  mencari mana-mana pesara MPS yang uzur dalam daerah Seremban sebelum pergi ke luar daerah pula.



Tuesday, July 12, 2022


Antara filem yang saya paling suka ialah The Godfather. Sudah berpuluh kali saya melihatnya mula-mula dari pita video dan sekarang dari DVD BluRay. Sebenarnya semasa bekerja dulu saya juga mempunyai seorang Godfather. Gelaran Godfather Seremban itu diberi oleh seorang kawan sekerja saya. 

Walau pun saya tidak pernah bertanya kepada kawan saya ini kenapa dia memberi gelaran Godfather kepada orang berkenaan, saya boleh meneka. Kerana Godfather ini mempunyai ramai anak-anak angkat yang memerlukan perlindungannya.  Mengikut kawan saya, dia menonton filem The Godfather semasa  berkursus di Amerika Syarikat. Saya pula membaca buku The Godfather sebelum melihat filemnya. Setelah itu saya secara diam-diam rapat dengan Godfather ini. Cuma hubungan saya dengan Godfather ini lebih sebagai kawan dibandingkan dengan antara bapa angkat dengan anak angkat.

Setelah melihat filem The Godfather Part II di mana ada sebutan "Keep your friends close, your enemies closer" dan melihat sendiri contoh-contohnya di sekeliling, saya lebih rapat lagi dengan Godfather ini. Cuma saya tidak pernah menganggap Godfather saya ini sebagai musuh, walau pun saya tahu dia memang ramai musuh. 

Satu hari saya dipanggil oleh Godfather ke pejabatnya. Ini memeranjatkan saya, kerana sebelum ini saya berjumpanya secara sukarela tanpa dipanggil. Dia pun bertanya saya akan satu masalah yang saya hadapi tidak lama sebelum itu. Samalah seperti seorang Godfather atau Don bertanyakan masalah yang dihadapi oleh anak angkatnya.  Saya pun menceritakan kepadanya akan masalah itu dari A ke Z. 

Masalahnya kecil sahaja. Ada seorang muda yang ingin berniaga kayu datang ke rumah saya memohon kebenaran membina bangunan untuk perniagaannya. Saya terangkan skop kerja saya ialah lesen perniagaan sedangkan pendirian apa-apa bangunan tidak. Jawapan saya ialah untuknya mendapatkan dahulu kelulusan bangunan, kemudian baru juma saya untuk mendapatkan lesen. 

Saya menjangka jika orang muda ini membuat permohonan mendirikan bangunan, ia akan ditolak, kerana bangunan itu berada di rezab Laluan Persekutuan yang tidak lama lagi akan dilebarkan. Saya tidak tahu sama ada dia sudah tahu akan status tanah dan ingin mengambil kesempatan menerima pampasan apabila diminta mengosongkannya nanti. 

Tiba-tiba saya lihat bangunan sudah didirikan, mungkin di hujung minggu. Memikirkan sudah tentu  pejabat saya akan bertindak dan memikirkan orang muda ini akan menyebut nama saya, saya terus melapurkan akan pembinaan haram itu. Jabatan berkenaan di pejabat saya pun merobohkan pembinaan itu.

Selang beberapa minggu orang muda itu datang sekali lagi ke rumah saya. Secara lembut dia berkata dia menerima akan tindakan pejabat saya. Kemudian secara lembut juga dia berkata telah berbincang dengan rakan-rakan perniagaannya dan memutuskan saya bertanggung jawab terhadap kerugian yang ditanggungnya. Oleh itu secara lembut dia menuntut saya membayar ganti rugi.

Secara lembut juga saya menjawab akan membayar setiap sen kerugian yang ditanggung olehnya dan rakan-rakannya, tetapi dengan satu syarat. Syaratnya ialah saya diperintahkan oleh pihak berkuasa untuk berbuat demikian.

Pihak berkuasa itu sama ada pejabat saya atau mahkamah. Oleh itu dia boleh menuntut terus dari pejabat saya. Jika pejabat saya memutuskan yang mereka telah membuat keputusan salah merobohkan bangunannya dan mempertanggungjawabkan kesalahan itu kepada saya, saya akan membayar setiap sen gantirugi. Saya juga redha dibuang kerja.

Pilihan kedua ialah untuknya membuat aduan mahkamah ke atas diri saya secara peribadi. Jika mahkamah memutuskan saya bersalah, saya akan menerima apa-apa hukuman yang dijatuhkan termasuk membayar ganti rugi dan dipenjara. Saya yakin dia tidak berani membuat apa-apa sepert yang saya cadangkan itu.

Setelah mendengar cerita saya itu, Godfather berkata sebenarnya orang muda itu ada datang berjumpanya. Ini seperti di permulaan filem The Godfather di mana seorang anak buah Godfather datang memohon keadilan setelah tidak berpuas hati atas keputusan mahkamah terhadap mereka yang mencederakan anak perempuannya. Sudah tentu anak muda ini datang berjumpa Godfather kerana tidak puas hati terhadap jawapan saya terhadap ugutannya.

Saya tanya Godfather "Dia hendak abang buat apa?". Godfather jawab "Dia hendak saya pukul you". Godfather menggunakan bahasa sebagaimana kami bertutur selama ini dan bukan "aku" dan "kau" seperti yang saya lihat dia bertutur dengan anak-anak angkatnya yang lain.

Kemudian saya jawab "Abang pukullah saya". Godfather hanya ketawa dan menceritakan apa jawapannya kepada orang muda itu. Jawapannya ialah "Sebelum aku pukul Maarof tu, aku pukul kau dulu". Saya pun ucapkan terima kasih kepadanya. 

Tidak berapa lama setelah robohnya bangunan yang saya adukan itu, tekaan saya tepat. Laluan Persekutuan yang saya maksudkan dilebarkan. Jadi tidak payahlah Kerajaan Persekutuan membayar pampasan kepada sesiapa. 

Bila Godfather meninggal dunia saya dan kawan sekerja saya (yang memberi gelaran itu) pergi menziarah. Melihat ramainya anak-anak angkat Godfather yang sama-sama menziarah, kawan saya berkata "He was a legend, no wonder the big crowd".    

Sejak itu juga saya tidak lagi mempunyai siapa-siapa Godfather. Seperti Michael Corleone dalam filem The Godfather, The Godfather Part II dan The Godfather Part III, saya fikir sudah layak menjadi seorang Godfather.  

Tuesday, June 28, 2022


I took the picture from my office to show the Convent school which was later demolished to make way for a mega shopping mall that never materialised. The field is the Padang NS or NS Padang whichever way you call it.  You can see the hockey pitch to the right and part of the football pitch to the left (the white thing is a goal post). Hockey is no more played here since Seremban now has a proper hockey Stadium at Seremban 2. Football is still occasionally played. The white patch at the right of the picture was part of a tennis court beside the NS Club building (see below). The fenced area in the field was the cricket pitch which is a part of my story.  
The building in the front was the NS Club which was later demolished to make way for the present DEWAN BANDARAYA SEREMBAN. From this building, the club members can enjoy the happenings on the Padang NS including cricket matches. The building behind was the primary St. Paul Institution (SPI) which was demolished to make way for the YAYASAN NEGERI SEMBILAN building.

My story started when I subscribed to Astro's wrestling channel. But the channel comes in a package which includes rugby and cricket. I like rugby but since cricket is there too I tried to understand what the game is all about. Nowadays it is easy to learn about the laws of any game by just surfing the internet. Reading about the laws of cricket taught me about another meaning of the word 'over'.

Watching cricket on television nowadays brought my memories back to more than 40 years ago when it was played right in front of my eyes. To be more accurate the game was played in front of my office. 

I worked at Majlis Bandaran Seremban facing a big field called the Padang NS or NS Padang, whichever way you call it. Nobody calls it Padang Negeri Sembilan. The field was big enough to play cricket. I could watch the cricket games in the comfort of our air-conditioned office building but since the game was not on my liking list, I did not.  

But my Indian and Ceylonese colleagues had a good time watching the games. In other words, they played truant and only went to their desks when there were phone calls for them. One reason why they dared to do so was both the President and Secretary of the Negeri Sembilan Cricket Association or NSCA were our bosses and they were watching the games as well.

Another group of people was also watching the cricket games in comfort. They were members of the NS Club which building was situated adjacent to our office building. In fact, my cricket-loving colleagues and bosses who happened to be members of the same club continued watching the games at the club when our office closed for the day. 

Sometimes the then Yang Di Pertuan Besar of Negeri who happened to be a cricket fan was invited to watch the games and where else was His Majesty seated if not at the NS Club. One day His Majesty even came to see one of his princes playing. He was batting then and I watched him playing until he was bowled out.

During the games, every time a batsman was bowled out my cricket-loving friends would shout "He's out". They were also shouts of "Wicket", "Four" and "Six" which I only know their significance now.

Although I was a fan of the game, one day I was involved in it. My boss, a Ceylonese who happened to be the President of NSCA then wanted my assistance in ferrying three young Australian cricketers from the Seremban Railway station to their hotel in town. 

My boss was beside me in my car. Before that, my boss never spoke a word of Malay to me. Being proficient in English, I did not mind. But on that day with three foreigners in my car, my boss spoke not a word of English. He spoke in Malay, although not of a textbook standard. I laugh every time I remember that moment even to this day.  

Those were the days when cricket was played right in front of my office. Football and Hockey were also played at the NS Padang. Hockey had since then shifted to the hockey stadium at Seremban 2 but football is still being played on the field. 

So what happened to cricket? It became a victim of progress. First the Majlis Bandaran Seremban was promoted to Majlis Perbandaran Seremban in 1979. The old Town Hall situated at the other end of the town was considered unsuitable and flood-prone. So the authorities decided that the town needed a new hall. Fo that they not only took the plot of land which housed the NS Club but a chunk of the NS Padang as well. On them, they built the present DEWAN BANDARAYA SEREMBAN.  

So what is left of the NS Padang is not big enough to house cricket games. The NS Club was demolished and the members were given a piece of land at Rahang Square adjacent to the Negeri Sembilan Football Association building. Construction of their new building stopped without me knowing why. 

The Negeri Sembilan Cricket Association still exists but I don't know what is their current situation. 

Thank you.